在这个春天,德国久负盛名的艺术书籍出版社TASCHEN为公众开放了一座五色斑斓、令人眼花缭乱的花园。不过这座植物园可没有保鲜期,它里面的植物都以一种“永恒”的方式被保存进了书中。

16世纪纽伦堡的一位倍受尊敬的药剂师、植物学家Basilius Besler,耗费了16年时间,将主教花园里的植物一笔一划画了下来,制成了一本精美绝伦的植物图谱。现在,TASCHEN将Basilius Besler的这本植物图谱修订整理,以《Basilius Besler's Florilegium》之名,再现了这座丰饶美丽的花园。

故事要先从一位主教说起,Johann Konrad von Gemmingen是德国巴伐利亚小镇艾希施泰特(Eichstatt)的侯爵兼主教,同时也是一位狂热的植物爱好者,他倾尽全力打造了一座在当时的欧洲都数一数二的大花园。主教邀请了Besler的同事、同为植物学家的Joachim Camerarius(1534-1598)来为自己设计并管理这座花园,Camerarius从1596年开始设计筹建,但两年后,他就不幸去世了。


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药剂师、植物学家Basilius Besler(1561-1629)

因此主教请来了Besler来接管花园,同时,还支付了三千弗洛林币,委托Besler为自己花园中的植物绘制插画,准备出版一本植物图谱。这项任务十分艰巨,耗时耗力,Besler花费了整整16年才绘制完成这本图谱。而可怜的主教大人甚至都没能等到图谱的完成,就先一步逝世了,不过他还是饱览到了图谱中大部分植物的插画。


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主教去世后,他的继承人对这座花园的兴趣不大,所以花园渐渐荒废了,但后人重建了这座花园

在主教去世一年后,也就是1613年,植物图谱终于顺利出版了,Besler为其起名为《Hortus Eystettensis》,也就是艾希施泰特的花园的意思,其中刊登了1086幅植物的插画,还收录了367幅铜版画。这本书的尺寸非常惊人,因为书中的插画基本都1:1还原了植物的真实尺寸,所以据说在当时都需要用手推车来运输。


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《Hortus Eystettensis》初版的尺寸为48 x 58.5cm,足足有半人高,TASCHEN新出版的《Basilius Besler's Florilegium》则是接近A5开本的大小

这本图谱分为两卷,在1613年初版的时候,只印刷了300本,分了豪华精装版和普通简装版两种版本。简装版中的植物插画只是黑白两色的,而豪华版中的插画都是在后期手工上色的彩图。

这本图谱按照四季的顺序来编排插画顺序,Besler在图谱中给植物分类的方法和现今的植物分类法十分接近,而且,他提出的这种植物分类法不仅在当时来说是超前的,而且比林奈提出的现代分类法都要早。

Besler的插画是如此细腻而精致,甚至比真实的植物还要美,以至于我们现在依然能够一眼就看出他描绘的植物。他的插画一反以往植物图谱中丑陋拙劣的风格,成为了后世很多植物图谱的楷模,可以说,Besler插画的美学价值已经远远超出了其学术价值。创立了动植物双名命名法的瑞典博物学家林奈称Besler的这本植物图谱无与伦比,是植物学界当之无愧的艺术瑰宝。

接下来,我们就一起在16世纪的艾希施泰特花园漫步一番,看看里面植物都长什么样吧!