今天的故事要从一封邀请函开始说起。
MINI作为一个拥有59年历史的汽车品牌为大家所熟知,不过这个生性贪玩的品牌也常常会制造些“天马行空”的惊喜:比如在全世界建房子,比如跨界时尚圈,又比如出一本教你如何“Be Gentle”的杂志……而这次我们收到的邀请则是来自MINI最神秘的部门——URBAN-X。
当越来越多的人涌入城市,城市自身进化的速度似乎愈发跟不上城市居民的需求。作为初创企业的加速器,URBAN-X一直在帮助那些努力让城市变得更宜居、更舒适的年轻人,运用科技和智慧的解决方式,让城市保持特色的同时,更好地生长。

 

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纽约的创意新地标

在如今的纽约谈创意,寸土寸金的曼哈顿显然不如河对岸的布鲁克林来得年轻、自由、无拘束。这里仍保留着强烈的工业色彩:改建中的巨大的厂房,水塔顶端的酒吧,散落在街角的咖啡店,以及无处不在的巨幅涂鸦——当下的一切时髦元素,这里都有。得益于布鲁克林的松弛,显然你会期待有更多的好点子和惊喜在这里(而不是华尔街)生根发芽。

纽约的创意人群的密度非常高,发明家、创意人、设计师,所以这里的创新环境很好。另外,这里也是很多投资机构的总部,并且纽约政府非常积极的想去改善这座大都市。

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URBAN-X究竟是什么?

The accelerator for startups reimagining city life.

L线是连接布鲁克林和曼哈顿最重要的地铁线路,从Bedford Ave站下车后步行1公里左右,便能到达URBAN-X位于布鲁克林Green point的总部——A/D/O Space。

眼前老厂房留下的红色砖墙被各式的涂鸦包围,创意空间、设计商店、联合办公、孵化器、又或者是Claus Meyer(餐厅noma的前联合创始人)的餐厅Norman……它们一同分享着这个2100平方米的空间。

这种奇妙的复合性是A/D/O Space的无可取代之处,它满足了创意人群的各种需要——你随时可以利用激光切割机或者是3D打印机来制作自己的第一个prototype。


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第一代Morris MINI诞生的工作室就叫A/D/O(Amalgamated Drawing Office的简称),这个来自英国的汽车公司的设计和工程团队,从1950年代起就在使用这个名字

回溯URBAN-X的原点,这个神秘的组织是由MINI和风险基金URBAN Us合作建立的。URBAN-X计划每年运行两次,每一轮最多会选择10家创业公司,并为他们提供长达20周的咨询、技术与财政支持,帮助他们去找到解决城市难题的idea。

科技到底能够为城市带来什么?我们很激动能够与这些年轻的创意团队一起突破技术的限制,寻找答案。

作为孵化器的搭档,Urban Us提供了城市创新者与投资者的庞大网络,而设计与技术分享的部分就有Micah Kotch(URBAN-X的运营总监)带领的MINI团队来给予支持。

 

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未来都市将如何发展?
谁的手上都没有这份攻略

9月27日,早上10点的A/D/O Space里已经人头攒动,Voicer与来自全球的记者、创业团队、艺术家、投资人一起,等待着7家参与第四期URBAN-X的初创公司,展示他们5个月以来的创意成果。跟我们一起来看看这些将会改变你生活的idea吧!

Rentlogic:租房之前,你可以更了解你未来的家

我们想通过技术和大数据,去改善大城市里租客的居住环境。

“刚刚搬来纽约的那一年,我租的房子简直就是灾难。”CEO Yale Fox说他的这个idea,完全是源于自己的亲身经历。

Rentlogic是一个由数据驱动的公寓楼信用评级系统,通过收集不同政府部门关于一栋房子的信息(如供水供电、卫生情况、社区治安等),用户对于房东和房屋的历史评价也会被纳入参考。结合这些信息,Rentlogic会客观的给公寓的整体质量评级(A-F)。

“我们收集的这些数据最终将会帮助租客,让他们更容易做出决定。通过合作,我们可以剔除那些想占租客便宜的糟糕房东。相反,那些努力提供安全舒适的居住环境的诚实房东,会获得更多的客源。”

Campsyte:街道里的绿野仙踪

我们会租下那些暂时不在政府改造名单上的小停车场,然后把他们改造成城市中心的户外空间。

“微户外”如今已成为了新的时髦,作为挤在城市中心的公司,想要同时拥有一个户外Party场所和办公区域绝非易事。

Campsyte联合创始人Niki Choo想到了利用那些夹在楼与楼之间、暂时不会被政府开发的小型停车场,通过引入树木、户外桌椅等,将他们改造成拥有共享属性的城中绿点。融合了WeWork和Airbnb的运营模式的Campsyte,让城市居民能够更加轻松的预订私人户外活动空间。

Park & Diamond:像棒球帽一样轻便时髦的骑行头盔

不够舒适、美观、便携,往往是这些原因让我们不愿带上骑行头盔。

相信你也一定有这样的经历:天气不错,心情不错,想骑自行车出门的时候却犹豫要不要带上那个看上去怪怪的骑行头盔。事实上,即便是专业的自行车运动员也只有29%说他们总是戴头盔。

David Hall和Jordan Klein想到利用新的复合材料和可折叠结构,取代传统的泡沫块雕刻方式,重新设计一款头盔。这样一来,轻质、便携、安全的头盔——Park & Diamond诞生了。

最特别的一点是,它看起来一点也不像是一顶骑行头盔,不仅可以很容易地折叠起来放在包里或塞入自行车的水壶架中,你甚至可以更换外壳来搭配自己的穿着与心情。

Sapient:大楼里的省电狂魔

我们开发了一种自动能源管理系统,可以感知和学习人类行为,以消除建筑物中的能源浪费。

一栋大楼里每天究竟有多少能源被浪费了?对于这个问题,就算你盯着每月的账单,可能也回答不出来。

Sapient的联合创始人Sam Parks说,他想到了一个简单的点子可以办到,甚至可以知道28楼办公室里今天的iMac有没有被打开过。

Sapient开发了一种自动能源管理系统,除了简单易布置的硬件系统,Sapient还可以为雇主提供软件端的监测和控制,“这样每年不只能为客户省下大量的开销,还可以避免接近一半的能源浪费。”

Clear Road:打造更公平、透明的城市出行环境

我们开发了一种自动能源管理系统,可以感知和学习人类行为,以消除建筑物中的能源浪费。

随着电动车的日益普及,美国传统的燃油税政策显然已经无法满足公路维护等需求。

ClearRoad旨在帮助政府机构用高科技的手段,运用车载或者手机GPS,自动根据当下的情况给所有的路段定价,简单来说就是用多少付多少的原则,让城市的公路能够为更需要的人提供服务。而这些款项也可以在将来替代燃油税,成为维护公共交通的新来源,打造更公平、透明的城市出行环境。

AVVIR:像玩游戏一样的建造大厦

在建筑领域,任何一个小小错误都可能会让你浪费数千万美元。

AVVIR的CEO Raffi Holzer告诉我们,通过激光扫描和计算机视觉算法读取扫描结果,AVVIR能够创建正在建设中的建筑物的实施模型。

想象一下, 就像在《The Italian Job》里复杂的抢劫计划操作中看到的那些全息图建筑一样,委托方可以实时的看到建筑工作的进度以及准确性,相比传统的监测团队在项目结束后提交的那几页报告,AVVIR显然直观且安全得多。

ODN (Open Data Nation):保险业的新天平

ODN的创始人Carey Anne Nadeau认为,如今的保险行业更注重个人的信用评分等因素,而缺乏那些评估环境因素的工具。

利用来自城市和保险公司的数十亿的公共数据记录,让AI学习并且分析结果,就能够对人们每天面临的风险的预测和评估(ODN分数)。她希望ODN的系统与评分,能够帮助来改善传统承保流程。

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城市应当作为一个整体来思考,
而设计,充满力量。

参与完URBAN-X的Demo day,最大的感受竟然是“接地气”和“实在”。聚集在布鲁克林的这群年轻人,正在用这些科技悄悄的解决我们未来城市的问题。这些为“都市而生“的点子,没有眼花缭乱的包装,却意外的让生活在地球另一面的我也想要立即拥有。

没有“改变世界的Big Idea”,没有“博人眼球的prototype”,这些idea让人感到惊喜,几乎每一个都指向了我们的城市生活中的痛点:租房、城市的基础设施、移动、人身安全、能源使用等等。

而且这些项目还有一个有趣的共同点,他们的目的并不只是惠及一方,无论是城市还是使用者本身都将从中获益,并且形成良性的生态。

当我们纷纷涌入大都市,为了抓住机会实现自己的梦想和得到更好的生活,但这样的目的不应该以破坏城市的平衡为代价。

URBAN-X的成员正式在利用这些尖端的技术,帮助我们的城市不断适应新的变化,因为无论何时,我们都需要一个更高效、宜居的城市。未来的城市会怎么样,作为居住者,我们怀着好奇心,满怀期待。